Skip to Content Skip to Search Go to Top Navigation Go to Side Menu

"bit plane" Tag


Monday, May 21, 2018

Grid comic


Tracking   the    mutability    of    forms    of    logographic    script    to    pictorial    images    and    back    again,    we    wondered,    how    are    these    forms    created?    While    creating    is    the    act    of    mark    making,    it    is    also    the    reading    of    the    mark    that    realises    its    objective.    How    do    these    marks    come    to    be    read,    and    who    reads    them?

As    a    single    unit,    type    is    able    to    express    itself     independently    through    its    form.    From    the    pictorial    evolution    of    early    ideographic    and    mnemonic    characters    (e.g.    Hieroglyphs,    Indus    script,    Oracle   Bone    Script)    to     typographical    manipulations    of    the    modern    age    like    three-dimensional    fonts    or   Toki    Pona,    the    image    of    a    printed    character    possesses    a    compelling    representational    force.    Be    it    logographic    or    asemic   (see   Asemic    magazine),     something    can    be    ‘read’    in    the    image    of    the    type,    even    if    there    exists    no    content    that    can    be    extracted    from    a    surface    reading    of     its     writing.

 Indus civilisation unicorn seal

Pictographic unicorn seal 

The    way    in     which    type   is    assembled    to    be    read;    like    building    blocks    stacked    upon    each    other,    individual    letters    at    their    most    basic     and    mutable    are    formed    into    words,     sentences    and    paragraphs.    As    always    a    system    of    structure    is    needed    for    random    bits    of    buildable    content    to    be    organized    meaningfully,   language’s    orthology    is    the    grid    that    gives    single    units    of    type    the    ability    to    function    as    part    of    a    larger    picture.    This    can    be    seen    in    letterpress    printing,    where    typesetting    treated    each    character    as    a    block    of    type    that    could    be    moved    and    arranged    into    boxes    of    legible    text    in    the    composition    of    the    page.

The    form    of    type     and    its    structure    both     lend    to     its    ‘readability’,    which    appears    to     occur    one    block    at    a    time.    To    understand    how    such    ‘reading’    might    work    we    can    move    to     the    pictorial    roots    of    type    where    some    similarities    between    the    component-centric    reading    of    images    will    surface.    For    example,    unlike    the    way    in    which    we    treat    type    in    writing,    focusing    more    on    the    spelling    out    of    words    and    thus,    used    to    glossing    over    the    small    units.    The    way     in    which     type    is    broken    down    and    treated    in    typesetting    and    by    digital    processing    systems,    unit    by    unit,    is    also    mirrored    in    the    way    whole    sceneries    are     pieced,      tesserae     by    tesserae,    in    roman     mosaics.

Screen Shot 2018-05-28 at 21.40.55

Underlined text above translated to mosaic 


Early    roman    mosaics    were     simple    constructions    of    dark    Tesserae   and    light    Tesserae,    relying    on    the    dramatic,    harsh    contrasts    of    these    colours    to    sculpt    forms    on    the    two-dimensional    plane.    A    binary    system    like    this    creates    a    yin-yang    situation    of    positive    space    and    negative    space,    filled    and     unfilled    pockets    within    a    structure    that    controls    the    presence    of    these    two    factors.    The    stark    contrast    between    the    negative    space    and    positive    ‘filled’    space    of    a    mosaic    lay    is    instrumental    in    carving    the    form    of    a    glyph    from    the    empty,    unfilled    space,    thus    creating   a    mark,    an    indication    of    presence.    Established     before,    the    link    between    pictorial    representations    and    type    is     evolutionary,    but    stems    from    the    simple    act    of    mark    making.    In    leaving    a    mark,    a    definition    of    a    ‘readable’    form    from    the    senseless    blank    space    is    created,    images    pieced    together    in    mosaics    and    paintings,    penned    verses    in    manuscripts    all    produce    by    various    marks    a    ‘readable’    concentration    of    meaning.     However,    unlike    calligraphy    and    letterpress    printing,    which    deals    with    an    active    method    of    mark    making    by    addition,    the    way    in    which    mark    making    occurs    in    mosaics    can    be     described    as    the    ‘surfacing’    of    a    distinction.    It    is    this    definition    not    by    addition    but    rather,    distinction,    that    draws    an    interesting    link    between    the    laid    mosaic    surface    and    the    bit    plane    beneath    the    impenetrable    screen    of    our    computers.    Digitally    rendered    type    and    warriors    in    mosaics    appear    to    be    drawn    from    the    blank    space,    even    if    the    forms     are     so     clearly     distinct    from    their    backgrounds,    they    inherently    belong    to    the    weave    of    the    grid    interlocking    the    entire    plane.

Caupona di Alexander e Helix

Floor mosaics of the Severan Period @ Caupona di Alexander e Helix

Bit Plane img 1         <Bit plane img 2

Bit plane image slicing 

This    can    be     attributed     to    the      shape     of     Tesserae     which     allowed     for    a    tight     fit     of     pieces     within     the     structure    of     a     mosaic     lay     and     naturally     with     its     geometry,     producing    a    grid      network     that      flowed     through     the     entire      mosaic.     More      importantly,     it     also     determined     the      placement     of      other      pieces,     functioning     independently     as     a     growing   support     system.     The      bit      plane   of   a   computer    functions      on     a      similar     grid     logic     in   developing    computer     graphics    (see    4:14    Ivan    Sutherland’s   Sketchpad,   40:44   for   graphic  animation )     that     allows      for     simplified       organization     of     information      and     systematic     mapped      identification    of     what     should    go    where.    With    the     grid     system     making     for    an     efficient     positioning     of     negative     and     positive    ‘marked’    space,    with    both    being    created    simultaneously,   as   opposed   to   a    hierarchy   of   surface-to-type.    As   a   result,   we   see   a   single   grid   plane   (surface)   created   containing   both   contrasting   elements,    a   ’reading’   of   such   a   surface   becomes   more   attentive   to   the   qualities   of   form   in   type,   as   something   carved   from   the   plane   itself   and   therefore   intimately   tied   to   the   surface   upon   which   it    exists.   Eventually,     mosaics    evolved     to     contain     elements     of     gradation     and     cutting     of     Tesserae     to   accommodate   circular   shapes,   making     for    more     elaborate     and    decorative    lays,    much    like    how    bit    computers    from    the    80′s    have     played    up    their    resolution    game.    What    doesn’t    change    is     the    language    upon    which     the     form     is     communicated;    inter-woven  presence    and     absence. 

ascii art





 The    translation    of    alphabets    into    Morse    code    produces    a    type    that    can    be    transmitted    via    electrical    pulses,    audio    tones    and    mechanical/ visual    signs    (heliograph/ Aldis    lamp),    one    that    while    can    be    recorded    in    print,    is    transmitted    in    a    form    distinct    from    the    printed    aspect    of    type.    Morse    relies    on    a    binary    system    of    dots    and    dashes,    or    equivocally,    flashes    and    pauses,    positives    and     negatives,    ones    and    zeroes.    The    materializing    of    this    information    as    ‘readable’    content    on    the    bit    plane    follows    a    series    of    conversions  of   data,   text   and   instructions   from   the   same    binary     system   (e.g. B=01000010)    to     corresponding     alphabets,   actions    and   responses     and     in     the     process     computers    read     each     letter     as     a     series     of     1s     and    0s   (or   any   other    two-symbol   variant) ,     which    to    us    remains    complexly    coded    when     left    untranslated.    Yet,   to   a   reader   who   recognizes   the   tightly   knitted   fabric   of   language,    presence (1)   and   absence (0)   are   meaningfully   placed   to   form   a   legible   and   therefore   visible   picture. 

Aldis Lamp

Aldis Lamp

If    we    were    to    consider    how    non-humans    read    or    what    type   would    be    in    a    situation    unable    to    relate    itself    to    print,    we    could    say    that    the   attention   to    presence    and    absence,   down   to   how   a    character   materializes   itself,    being    conscious    as    well    of    the    textural    fabric    in    which    it    materializes,   will   form   the   basis    of    the   behavior    of    such    a    type.  


Heptapod Logograms 

Arrival (2016)

Log in